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Debido a la declaración de la pandemia provocada por el COVID-19, el Gobierno Federal creó el “Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act (CARES Act)”. El propósito es asignar fondos para que las diferentes agencias gubernamentales provean ayudas durante la emergencia.

La sección de la ley que aplica a las instituciones universitarias es el “Higher Education Emergency Relief Fund (HEERF).

La Universidad de Puerto Rico en Carolina participa en dicha sección gracias a que fue aprobada nuestra solicitud. Recibimos la Certificación y el Acuerdo y se devolvieron al Departamento de Educación debidamente firmadas.  Se proveerá dinero directamente a los estudiantes para satisfacer sus necesidades relacionadas a la suspensión de las clases presenciales. En adición, se mejorarán los servicios institucionales para ofrecer cursos online y educación a distancia asistida mediante la adquisición de programados y equipos.

Como parte de nuestras responsabilidades se nos requieren informes periódicos sobre el uso de los fondos al presidente de la UPR y las autoridades del Departamento de Educación Federal.

El HEERF distribuye el presupuesto a todas las Instituciones de Educación Post Secundarias a nivel nacional mediante una formula autorizada por el congreso.

La Universidad de Puerto Rico recibió una asignación de $4,491,903 de los cuales se requiere que al menos un 50% se utilicen para ayudas económicas directamente a los estudiantes. Esta cantidad asciende a $2,245,952. La mitad restante la institución la invertirá en infraestructura, materiales y equipo para mejorar el ofrecimiento de servicios.

El Departamento de Educación tendrá disponibles los fondos y la UPR en Carolina es responsable de solicitar la transferencia de los mismos conforme vaya a utilizarlos.

Para determinar la cantidad a otorgar, debido a que la pandemia se decretó durante el segundo cuatrimestre se utilizó el total de estudiantes matriculados en ese periodo académico.  Además,  se consideraron aquellos estudiantes que se matricularon en el tercer cuatrimestre que no estuvieron en el segundo.  Estos confirmaron su matrícula durante el receso de las clases presenciales y son elegibles si cumplen con los demás requisitos del Departamento de Educación.

Para recibir el dinero el estudiante tiene que cumplir con los requisitos de la sección 484 del Higher Education Act. Los mismos están contenidos en la comunicación de la Vicepresidencia de Asuntos Estudiantiles que puedes acceder en el siguiente enlace: http://www.uprc.edu/wp-content/uploads/sites/20/2020/06/Distribucion-Fondos-Cares-Act.pdf

Además de cumplir con los requisitos deberán completar la Certificación de Necesidad que está en: portal.upr.edu en la sección de My Financial Aid en el tab de Certification for CARES Act.

Todos los estudiantes elegibles recibirán $800 mediante cheque por correo o depósito directo a su cuenta bancaria.  Estimamos que alrededor de 2,300 estudiantes se podrán beneficiar.

Una vez se verifiqué la elegibilidad de todos los estudiantes que sometieron la Certificación de Necesidad, si sobran fondos, estos se distribuirán en partes iguales a todos los estudiantes que recibieron los $800.  De esta manera la universidad se asegura de cumplir con el requisito de otorgar el 50% del presupuesto a los estudiantes.

La fecha límite para radicar la certificación el 9 de junio de 2020.

El compromiso de la UPR en Carolina es exponer a los estudiantes a las herramientas necesarias que les facilite el acceso a una educación universitaria de calidad.

Con los fondos asignados para la institución nuestras metas son:

  1. Mejorar la programación y la infraestructura en línea.
  2. Proveer educación a la Facultad para continuar desarrollándose en el área de educación en línea y a distancia.
  3. Actualizar los cursos en línea y cursos presenciales asistidos por la tecnología a distancia.

Los procesos para alcanzar nuestras metas se efectuarán con la celeridad necesaria y cumpliendo con todas las exigencias reglamentarias institucionales, estatales y federales.

A continuación, se presentan los datos actualizados de los usos de los fondos:

Descripción Presupuesto Pagado Balance
Estudiantes  $ 2,245,952.00  $ 2,231,440.50  $ 14,511.50
Institución  $ 2,245,951.00  $         –  $  2,245,951.00
Totales  $ 4,491,903.00  $ 2,231,440.50  $  2,260,462.50
Detalle del gasto:
Estudiantes:
Fecha Estudiantes Cantidad
19-mayo-2020 1760  $1,408,000.00
29-mayo-2020 335  $ 268,000.00
5-junio-2020 54  $ 43,200.00
12-junio-2020 43  $ 34,400.00
19-junio-2020 7  $ 5,600.00
26-junio-2020 6  $ 4,800.00
10-julio-2020 8  $ 6,400.00
10-sept.-2020 4  $ 3,200.00
15-oct.-2020 2215  $457,840.50
Total 2217  $2,231,440.50